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La pelea que hace 40 años impactó al mundo entre Muhammad Ali y George Foreman

MÉXICO — La pelea que hace 40 años impactó al mundo entre Muhammad Ali y George Foreman hoy es recordada como una de los más grandes y memorables momentos en la historia del deporte, tan es así que en todo el orbe se ha recordado aquella velada denominada ‘Rumbe in the Jungle’, de la que no todos saben curiosos detalles que a continuación se enumeran y que quizá para muchos pasaron inadvertidos entonces.

1. La fecha original era septiembre

‘Rumble in the Jungle’ no se iba a celebrar el 30 de octubre de 1974, sino el 25 de septiembre, pero debido a un corte en el párpado derecho de George Foreman durante un sparring el 16 de septiembre, se tuvo qué aplazar. George quiso abandonar el país y entrenar en Francia, pero las autoridades locales no lo dejaron al pensar que no regresaría.

2. ¿Por qué ‘Rumble in the Jungle’?

Originalmente la pelea no se iba a llamar ‘Rumble in the Jungle’, o ‘Rugido en la selva’, de hecho, tenía una connotación cultural para destacar el triunfo de los afroamericanos en suelo estadounidense y pretendía llevar mucho turismo afroamericano a Zaire. El nombre original debía ser ‘From Slave Ship to Championship’, o ‘De la nave de los esclavos al campeonato’, pero no gustó y cuando cuestionaban, según relata USA Today, un asistente de Ali, Drew Brown, dijo ‘Rumble baby, Rumble’, y sólo se le agregó ‘In the Jungle’.

3. Foreman era amplio favorito en las apuestas

No sólo porque llegaba invicto o porque era más joven que Ali, George Foreman era favorito entre los expertos en apuestas al margen de 14-5 debido a su poder noqueador. Sus ocho peleas previas no habían pasado por nocaut y había vencido con facilidad a los dos victimarios de Ali, Joe Frazier y Ken Norton.

4. Primera bolsa estratosférica en el mundo boxístico

La mejor manera que tuvo el promotor Don King de convencer a Muhammad Ali y George Foreman de ir a África a pelear por el campeonato fue con billetes. Y es que por primera vez se le pagaron 5 millones de dólares a un peleador profesional, aunque Foreman dijo que a él le pagaron medio millón más por no ir a Francia a entrenar para la pelea que se había reprogramado.

5. Casi mil periodistas acreditados para el evento

De acuerdo con el reporte previo de la pelea desde Zaire por parte de la Agencia AP, un total de 800 representantes de medios de comunicación se acreditaron para la función en el Estadio 20 de mayo de Kinshasa, Zaire, hoy República del Congo. La mayoría, según relata, creían que Ali iba a ganar.

6. La pelea fue de madrugada

Debido a que la televisión estadounidense había comprado los derechos para pasar la pelea, la pelea se realizó en Zaire de madrugada. El arranque de la pelea estaba programado para las 4:00 horas locales, lo cual significó no perjudicó el accionar de ninguno de los dos peleadores.

7. Lleno en Zaire y lleno en Estados Unidos

De acuerdo a diversos reportes, hubo lleno en Zaire y en Estados Unidos, pues en el Estadio 20 de mayo en Kinshasa se agotaron las 62 mil 800 localiidades disponibles para el evento, mientras que en las 425 localidades en que se pudo ver la pelea por circuito cerrado se recaudaron más de 20 millones de dólares.

8. Se casó Ali una semana antes

De acuerdo a una publicación del USA Today, Muhammad Ali se casó una semana antes de la pelea con Veronica Porche, quien para entonces tenía 18 años y se encargaba, como modelo, de promover la pelea. Ali estaba casado con Khaliliah Camacho Ali y tal matrimonio con Porche no fue válido en Estados Unidos sino hasta 1977.

9. ‘Ali Bomaye’

De las frases más recordadas sobre la pelea en Zaire se recuerda sin duda el canto con el que apoyaban los locales a Muhammad Ali, a quien decían ‘Alo Bomaye’ o ‘Ali mátalo’, lo cual incomodó demasiado a Foreman, a quien los locales no querían como a Ali.

10. Foreman buscó pretextos a la derrota

Tras su primera derrota profesional, George Foreman dijo por muchos años que en Zaire le habían dado un brebaje que le debilitó a la hora de subir al ring y no ofrecer su mejor versión, aunque tiempo después lo negó. También reclamó que el réferi contó rápido a la hora de darle la cuenta de protección. Después aceptó la derrota.

Fuente: http://espndeportes.espn.go.com

Foto: www.telegraph.co.uk